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Autopoiesis y una Biología de la Intencionalidad

2 de julio de 2008, por Francisco Varela

Como ustedes saben, autopoiesis es un neologismo, introducido en 1971 por H. Maturana y por mi para designar la organización de un sistema vivo mínimo. El término se hizo representativo de una perspectiva de la relación entre el organismo y su entorno en la que los aspectos de su autoconstitución y autonomía son considerados elementos fundamentales. Desde 1971 hasta ahora han sucedido muchas cosas que vienen a reforzar esta idea.

Algunos de los avances tienen que ver con la misma noción de autopoiesis en lo referido a la organización celular y el origen de la vida. Muchos otros tienen que ver con la autonomía y propiedades
auto-organizativas del organismo en lo referido a su actividad cognitiva.

Por tanto, frente a la postura cognitivista de procesamiento de símbolos dominante en los años 70, hoy en día somos testigos, en las ciencias cognitivas, de un renacimiento de la importancia de la imbricación del agente cognitivo, sea este natural o artificial.

Esto viene sucediendo bajo diferentes denominaciones como nouvelle-AI (Brooks, 1991), el problema del enraizamiento del símbolo (symbol
grounding problem) (Harnad, 1991), agentes autónomos en vida artificial (Varela and Bourgine, 1992), o funcionalidad situada (situated functionality) (Agree, 1988), por citar algunas de las denominaciones auto-explicativas más recientes.

Cualquiera de estos desarrollos merecería una conferencia completa; evidentemente no puedo hacer eso aquí. Mi intención, sin embargo, valiéndome de la posición de inaugurar este encuentro, es la de
intentar señalar una serie de temas fundamentales y fundacionales de la relación entre la autopoiesis y la percepción. De ahí el título de esta conferencia: una biología de la intencionalidad. Desde que la crisis de las ciencias cognitivas clásicas ha dejado abierta la cuestión de la intencionalidad, en mi opinión la autopoiesis ofrece un punto de partida
natural hacia una perspectiva de la intencionalidad que es fundamental para responder a los grandes obstáculos que han sido señalados recientemente.

Volveré sobre este punto al final. Permitanme comenzar por el principio.

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Autopoiesis y una Biología de la Intencionalidad